miasma

(redirected from miasmas)
Also found in: Dictionary, Thesaurus, Encyclopedia.
Related to miasmas: miasmatic

miasma

[mī·az′mə]
Etymology: Gk, miainein, defilement
an unwholesome, polluted atmosphere or environment, such as a marsh or swamp containing rotting organic matter. Also called miasm [mī′əzəm] .

miasma

noxious exhalations from putrescent organic matter; the basis for an early concept of the origin of epidemics.
Mentioned in ?
References in periodicals archive ?
Epistemologicamente la geografia medica estuvo conformada por la sanacion, la peste, los miasmas y, finalmente, por los complejos patogenos.
Entre miasmas y microbios:la vivienda popular higienizada.
En un principio se denominaba miasma a todas las emanaciones nocivas producidas por los hombres y animales, hacia el siglo XVIII y XIX se entendia por miasma a las emanaciones o efluvios procedentes de pantanos, descomposicion de materia organica, del suelo, emanaciones de enfermos (Larrea, 1997), o incluso denominaban miasma a cualquier tipo de emanacion desagradable que afectara la salud.
A partir de la segunda mitad del siglo XIX, el concepto de miasma incluye la dimension social, fundados en el interes por conocer las condiciones de vida de las clases mas bajas, centrandose en la pobreza como punto de partida para las enfermedades.
Los miasmas del suelo tambien fueron llamados miasmas teluricos o efluvios, aunque esta designacion a veces era utilizada para referir a los miasmas en general.
Esto se debia seguramente a la exposicion de las personas a la nociva influencia de los miasmas puesto que, "considerado como materializacion del miasma, el olor se identificaba entonces con la amenaza morbifica".
La suciedad favoreceria la generacion de miasmas, ya fuera por las exhalaciones de los cuerpos desaseados o de la materia organica que pudiera acumularse en habitaciones, cocinas, talleres, etc.
Cabe mencionar que la cal "desodoriza", "disuelve los miasmas, les impide subir a la atmosfera y 'encadena las emanaciones funestas".
The virulence of a miasma was thought to be in direct proportion to the offensiveness of its odour.
The germ theory did not replace miasma as the theory for disease migration because industrialists used it against the anti-contagionists reformers, but the germ theory, which (when toxicology was only vaguely understood) indeed had better explanatory power for understanding disease, affected the nature and direction of the reform struggle.
The miasma theory of disease also played a role in the early court ruling on the nuisance and pollution.
Board of Health of the city of Newton, Massachusetts Reports, 135 (1883) for examples of the miasma theory used in nuisance cases.